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Etimología de las artes mágicas

La necesidad de definir el origen y la entidad de la magia surge, de forma inevitable, en el preciso momento en que se originan de forma casual o premeditada, las prodigiosas artes mágicas. Los autores han intentado a lo largo de los siglos acotar los distintos tipos de magia de modo que podamos orientarnos en el brumoso territorio de las fuerzas sobrenaturales. Sus opiniones basadas en el estudio y la experiencia, o formuladas desde el ámbito puramente intuitivo, nos han dejado algunas pistas sobre la esencia mágica.
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El príncipe invisible

El 8 de noviembre de 1847 nacióBram Stoker, conmemoramos esta fecha de dos modos distintos: de un lado los que creen queDráculaes un invento cinematográfico, que Bram Stoker creó de la nada; del otro los que sabemos de quien bebió Stoker, a quien le hincó el colmillo para dar a luz su obra maestra. Opino que Drácula no está especialmente bien escrita, no tiene el brillo, ni la complejidad de sus precursoras. Me gusta, pero no es mi favorita. Debe ser porque el resto de la obra de Stoker no me acaba de convencer, así que es más mi vena mitómana que mi nariz literaria la que me inclina ante el vampiro de los Cárpatos.

Oscar Wilde

Oscar Fingal O´Flahertie Wills Wide nació en Dublín el 16 de octubre de 1854. Hagamos memoria, de él, con palabras de otros. André Gide conoció a Oscar Wilde en París dos meses después de que se publicase su única novela: “El retrato de Dorian Gray”.  Guide nos ofrece dos puntos de vista interesantes sobre el autor, que hoy cumpliría 158 años. Antes de su primer encuentro Guide habla por terceros: “ Oí hablar de él en casa de Mallarmé: lo pintaban como un conversador brillante, y yo deseaba conocerlo. Wilde poseía entonces lo que Thackeray llama “el don fundamental de los grandes hombres”: el éxito. Su ademán, su mirada exultaban. Su éxito era tan seguro que parecía preceder a Wilde y que éste no tenía sino que ir avanzando tras él.

23 de abril

Dice Herman Melville en Moby Dick: “Aunque en muchos aspectos este mundo visible parece concebido con amor, las esferas invisibles se concibieron con miedo” no es una suposición, es una certeza que en algunos casos se pone de manifiesto desde la cuna. 
La inclinación a elucubrar, a mirar detrás, a escrutar el cielo nocturno, a buscar debajo, a preguntarlo todo, hace que, sin remedio, la vida se convierta en una lluvia de dardos de la que ninguno sale indemne. Menos, quienes por su concepción del universo, amor a la ciencia, al misterio y a las palabras, son permeables a todo tipo de sensaciones y nacen desguarnecidos, señalados, distintos para el res to del mundo.

Noche de San Juan

La fiesta de la Noche de San Juan, se ha asociado desde siempre al solsticio de verano, sin embargo tanto el hecho astronómico como la carga mágica que supone esta noche crucial, son distintas dependiendo de la latitud en la que nos encontremos. Las costumbres asociadas al 24 de Junio, las motivaciones que impulsan a celebrar el paso a la nueva estación pueden tener origen  agrícola o provenir de profundas creencias religiosas vinculadas a la naturaleza, a los grandes bosques, a los ríos o a los Dioses. 

Jardín de Flores Raras

En 1993, solo dos años antes de su muerte, Julio Caro Baroja publica Jardín de Flores Raras, un compendio sobre "temas varios que últimamente me han producido curiosidad" con especial atención a la alquimia. Confiesa el autor que su decisión de incluir la alquimia en este tratado exquisito, se debe a un cuadro  que había adquirido recientemente. En la pintura puede verse el taller de un joven alquimista "muy semejante a otro conocido de Teniers el Joven".

El Mito del hombre lobo (y II)

La creencia en los hombres lobo, estaba tan arraigada en la Europa de los siglos XV y XVI que no es difícil constatar el elevado número de acusaciones y ajusticiamientos que recayeron sobre cualquiera que fuese sospechoso de ser un licántropo. La persecución de lobo hombre, se extendió por nuestras ciudades y pueblos, enfervorecida por los mismos sentimientos que avivaban el fuego de la caza de brujas. Repasemos, en esta segunda parte del estudio sobre hombres lobo, algunos de los casos más sonados; los que por su crueldad ocupan un lugar preponderante en los archivos de la historia negra europea.